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Sorare: 4-Milliarden-Startup baut auf Fußballkarten und NFTs

Nicolas Julia und Adrian Montfort, Gründer von Sorare. © Sorare
Nicolas Julia und Adrian Montfort, Gründer von Sorare. © Sorare

Früher sammelte man Sticker fürs Panini-Album, heute sammelt man – genau. NFTs. Das französische Blockchain-Startup Sorare, erst 2018 gegründet und mit nur 30 Mitarbeitern, hat das perfektioniert. Ihre Nutzer können sich digitale Fußball-Sammelkarten kaufen und damit handeln, und ihre Einzigartigkeit wird per Non-Fungible Tokens auf der Ethereum-Blockchain garantiert.

Das hat schon Anfang des Jahres 50 Millionen Dollar in der Series A durch Investoren eingebracht, doch jetzt kommt das ganz dicke Geld. Denn Großinvestor Softbank und weitere Investoren lässt satte 680 Millionen Dollar springen und pumpt die Bewertung von Sorare auf 4,3 Milliarden Dollar. Damit liegt Sorare auf Augenhöhe mit dem Neobroker Bitpanda aus Österreich, was die Bewertung angeht.

Mit insgesamt 730 Millionen Dollar, die dieses Jahr in das Startup flossen, ist es hinter FTX die größte Finanzierungsspritze der Krypto-Industrie (siehe Liste unten). Zu den weiteren Geldgebern zählen Atomico, Bessemer Ventures, D1 Capital, Eurazeo, IVP, Liontree, Benchmark, Accel und Headline. Auch die Fußballprofis Gerard Piqué, Antoine Griezmann, Rio Ferdinand und César Azpilicueta sind eingestiegen.

© Sorare
© Sorare

Was macht Sorare von den beiden Gründern Nicolas Julia und Adrian Montfort aus Paris nun so besonders und groß? Nun, sie haben es geschafft, 180 Fußball-Clubs sowie 20 Ligen, darunter Real Madrid, Liverpool, Bayern München, Bayer Leverkusen, Liverpool, Juventus sowie die französische, spanische, österreichische und deutsche Fußballliga, unter Vertrag zu nehmen. So dürfen sie digitale Sammelkarten von deren Spielern anbieten, was Fußball-Fans natürlich lieben. Besitzer der NFTs können auch regelmäßig fünf Spieler aufstellen und verdienen sich dann Punkte, wenn die echten Stars in Spielen Tore schießen oder Zweikämpfe gewinnen.

600.000 Nutzer handeln viele Millionen

Was man als nerdige Zockerei für Pubertäre abtun könnte, ist tatsächlich ein riesiges Geschäft. Seit Jahresbeginn wurden laut Sorare Karten im Gegenwert von etwa 128 Millionen Euro gehandelt, für ein digitales Abbild von Christiano Ronaldo wurden gar 245.000 Euro bezahlt. Damit setzt Sorare auf das Milliardenspiel Fußball, auf den Blockchain-NFT-Trend, sowie die Märkte für Sportkarten (5 Milliarden Dollar) und Fantasy Sports (48 Mrd. Dollar bis 2027).

„Wir verlagern uns immer mehr auf digitale Erlebnisse, um unsere Leidenschaften zu zelebrieren und zu vertiefen. Das gilt auch für den Sport, wo Vereine, Spieler und ihre leidenschaftlichen Fans nach neuen Wegen suchen, um online miteinander in Kontakt zu treten“, sagt Nicolas Julia, CEO und Mitbegründer von Sorare. „Wir erkannten das immense Potenzial von Blockchain und NFTs, um Fußballvereinen, Fußballern und ihren Fans einen neuen Weg zu eröffnen, eine tiefere Verbindung miteinander zu erleben. Wir glauben, dass dies eine riesige Chance ist, den nächsten Sport-Entertainment-Giganten zu schaffen, Sorare zu mehr Fußballfans und Organisationen zu bringen und das gleiche bewährte Modell für andere Sportarten und Sportfans weltweit einzuführen.“

 Das starke Wachstum von Sorare (die Zahl der monatlich aktiven, zahlenden Sorare-Nutzer stieg zwischen dem zweiten Quartal 2020 und dem zweiten Quartal 2021 um das 34-fache, der Quartalsumsatz stieg im gleichen Zeitraum um das 51-fache) gibt den Gründern Recht. Sie haben mit der massiven Investmentsumme nun die Chance, über Europa hinaus viele neue Sportarten zu erobern. Zu den 600.000 bestehenden Nutzern werden wohl bald viele neue dazu kommen.

Die größten Finanzierungsrunden im Krypto-Business des Jahres:

  Investment Bewertung Investoren Vertical Herkunft
FTX.com 900 Mio. Dollar 18 Mrd. Dollar Paradigm, Sequoia Capital, Thoma Bravo, SoftBank, Ribbit Capital, Insight Partners, Third Point, Lightspeed Venture Partners, Altimeter, BOND, NEA, Coinbase Ventures, Willoughby Capital, 40North, Senator Investment Group, Sino Global Capital, Multicoin, VanEck, Hudson River Trading,  Circle Exchange Hongkong
Sorare 730 Mio. Dollar
(Series A: 50
Series B: 680)
4,3 Mio. Dollar Softbank, Atomico, Bessemer Ventures, D1 Capital, Eurazeo, IVP, Liontree, Benchmark, Accel, Headline NFT-based Fantasy Sports Paris, FRA
Bitpanda 443 Mio. Dollar

(Series C: 263

Series B: 180)

4,1 Mrd. Dollar Valar Ventures, Partner von DST Global Neobroker Vienna, AUT
Circle 440 Mio. Dollar 4,5 Mrd. Dollar Digital Currency Group, Fidelity Management, FTX Stablecoins Boston, USA
Blockchain.com 420 Mio. Dollar

(Series B: 120

Series C: 300)

5,2 Mrd. Dollar DST Global, Lightspeed Venture Partners, VY Capital, Google Ventures Crypto Wallet London, UK
Ledger 380 Mio. Dollar 1,5 Mrd. Dollar  10T Holdings, Cathay Innovation, Draper Esprit, Draper Associates, Draper Dragon, DCG, Korelya Capital, Wicklow Capital Crypto Wallet (Hardware) Paris, France
BlockFi 350 Mio. Dollar 3 Mrd. Dollar Valar Ventures, Galaxy Digital, Fidelity, Akuna Capital, SoFi, Coinbase Ventures Crypto Lending New York, USA
Solana Labs 314 Mio. Dollar tba. Andreessen Horowitz, Polychain Capital, Alameda Research, Blockchange Ventures, CMS Holdings, Coinfund, CoinShares, Collab Currency, Memetic Capital Blockchain San Francisco, USA
Fireblocks 310 Mio. Dollar 2,2 Mrd. Dollar Sequoia Capital, Stripes, Spark Capital, Coatue, DRW VC, SCB 10X Infrastructure New York, USA
Dapper Labs 305 Mio. Dollar 2,6 Mrd. Dollar Andreessen Horowitz, Coatue, Michael Jordan, Kevin Durant, Ashton Kutcher, Shawn Mendes, Will Smith NFT Vancouver, Canada
Bullish 300 Mio. Dollar

(+crypto assets)

tba. Peter Thiel (Thiel Capital und Founders Fund), Alan Howard, Louis Bacon (Moore Capital), Richard Li (Pacific Century Group), Christian Angermayer (Apeiron Investment Group, Cryptology Asset Group), Galaxy Digital, Nomura Exchange tba.
Paxos 300 Mio. Dollar 2,4 Mrd. Dollar Oak HC/FT Declaration Partners, PayPal Ventures, Mithril Capital, Senator Investment Group, Liberty City Ventures, WestCap, Bank of America, Founders Fund, Coinbase Ventures, FTX Blockchain Infra New York, USA
Bitso 250 Mio. Dollar 2,2 Mrd. Dollar Tiger Global, Coatue, Paradigm, BOND, Valor Capital Group, QED, Pantera Capital, Kaszek Exchange Mexico City, MEX
BitDAO 230 Mio. Dollar (+crypto assets) tba. Peter Thiel, Founders Fund, Dragonfly Capital, Pantera Capital, Alan Howard (Spartan Group), Jump Capital, Fenbushi oder Kain Warwick (Synthetix) DeFi tba.
Avalanche 230 Mio. Dollar tba. Polychain, Three Arrows Capital, R/Crypto Fund, Dragonfly, CMS Holdings, Collab+Currency, Lvna Capital Smart Contracts New York/Miami, USA
Blockstream 210 Mio. Dollar 3,2 Mrd. Dollar Baillie Gifford, iFinex, Real Ventures, AME Cloud Ventures, AXA Strategic Ventures, Blockchain Capital, Digital Currency Group, Digital Garage, Future\Perfect Ventures, Horizons Ventures, East Ventures, Khosla Ventures, Mosaic Ventures, Seven Seas Partners Mining Montreal, Canada
Figure Technologies 200 Mio. Dollar 3,2 Mrd. Dollar Morgan Creek Capital, 10T Holdings, Digital Currency Group, Digital Capital Mgt, DST Global Mortgage San Francisco, USA
Forte 185 Mio. Dollar 1 Mrd. Dollar Griffin Gaming Partners Gaming San Francisco, USA
Helium 111 Mio. Dollar tba. Andreessen Horowitz, Alameda Research, Ribbit Capital, 10T Holdings, and Multicoin Capital Decentralized Wireless Network San Francisco, USA
TaxBit 100 Mio. Dollar 1,5 Mrd. Dollar Insight Partners Crypto Tax Service Salt Lake City, USA
Matrixport 100 Mio. Dollar 1 Mrd. Dollar DST Global, C Ventures, K3 Ventures, Tiger Global, Qiming Ventures Partners, IDG Capital, Dragonfly Capital Neobank Singapore
Amber Group 100 Mio. Dollar 1 Mrd. Dollar China Renaissance Group, Tiger Brokers, Tiger Global Management, Arena Holdings, Tru Arrow Partners, A&T Capital, Sky9 Capital, DCM Ventures, Gobi Partners, Pantera Capital, Coinbase Ventures, Blockchain.com Crypto Gateway Hongkong,  HK
OpenSea 100 Mio. Dollar 1,5 Mrd. Dollar Andreessen Horowitz, Coatue, Michael Ovitz, Kevin Hartz, Dylan Field, Kevin Durant, Ashton Kutcher, Tobi Lutke NFT marketplace New York, USA
Chainalysis 100 Mio. Dollar 4,2 Mrd. Dollar Coatue, 9Yards Capital, Benchmark, Accel, Addition, Dragoneer, Durable Capital Partners, Altimeter, Blackstone, GIC, Pictet, Sequoia Heritage, SVB Capital Blockchain Analytics New York, USA
ConsenSys 65 Mio. Dollar tba. J.P. Morgan, Mastercard, UBS, Protocol Labs (Filecoin), Maker Foundation (MakerDAO), Fenbushi, The LAO und Alameda Research Ethereum Infra New York, USA

 

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